לְמַמֵן

איכות ההתאמה

איכות התאמה היא היכולת של מוצר, שירות או תהליך לעמוד במפרט העיצוב שלו. מפרטי העיצוב הם פרשנות למה שהלקוח זקוק לו. כמובן שמוצר עם איכות התאמה גבוהה עדיין לא יכול להיתפס בעיני הלקוח כמוצר מקובל אם מי שיצר את מפרט העיצוב לא פירש נכון את מה שהלקוח רוצה.

איכות ההתאמה נמדדת בטווח סובלנות מקובל. לדוגמא, אם הנוסעים מצפים כי טיסה תצא תוך עשר דקות ממועד היציאה המתוכנן שלה, הרי שלכל זמן יציאה באותו פרק זמן יש התאמה גבוהה, ואילו כל פרק זמן ארוך יותר אינו כולל. לפיכך, איכות ההתאמה שווה להתאמה למפרטים בטווח סובלנות מקובל.

ייתכן שמוצר יהיה איכותי במיוחד מבחינת ייצור בטווח סובלנות הדוק, תוך שימוש בחומרי פרימיום, כולל כל התכונות האפשריות. עם זאת, אם מפרט העיצוב מצריך מוצר פחות יקר עם פחות תכונות, הרי שהמוצר נחשב לאיכות התאמה נמוכה. משמעות הדבר היא שעלות גבוהה אינה בהכרח שווה איכות התאמה גבוהה.

לדוגמא, אם משאית מיועדת למכור במחיר נמוך, צריכת דלק מצוינת ופועלת בצורה מהימנה, הרי שמדובר במפרט המפתח שעליו לרכב בפועל על מנת לקבל תאימות גבוהה. אם ברכב יהיה מנוע גדול מדי שמספק מומנט גדול מהנדרש, יהיה לו איכות התאמה נמוכה, מכיוון שכלל מנוע כזה יעלה את מחיר המשאית ויגרום לחיסכון בדלק נמוך יותר.

טכניקת ניהול היא לעקוב אחר מידת ההתמדה של מוצר או שירות קרוב לגבול החיצוני שנקבע לצורך התאמה. אם המדידה תישאר בסמוך לגבול לפרק זמן משמעותי, סביר להניח שתפרה את סף המדידה תתרחש בקרוב, כך שההנהלה יכולה להתחיל להפנות תשומת לב לתיקון הנושא. לדוגמא, יש לחקור יציאת טיסה הנמצאת באופן עקבי ברגעים ספורים בלבד מרף היציאה המרבי המותר. חקירות כאלה עשויות לאתר בעיות הניתנות לתיקון בכדי לשמור על הסכומים המדווחים בסף ההתאמה.